GT将出售蓝宝石熔炉:偿还苹果债务

苹果前蓝宝石玻璃供应商GT Advanced Technologies表示,该公司计划销售蓝宝石熔炉,以便向其前合作伙伴苹果支付一部分现金。

这些熔炉原本是为了向苹果供应蓝宝石玻璃而安装的,为此,GT Advanced向苹果贷款4.39亿美元。

为了向苹果供货,GT Advanced通过大举投资增加蓝宝石材料的产量。该公司今年10月抱怨这一供应合同导致其破产。该消息令投资者震惊,其股价也暴跌逾90%,至1美元以下。该股随后停牌。

GT Advanced律师卢克·戴斯品斯(Luc Despins)之前曾经对法院表示,他预计每个熔炉的售价至少为50万美元。


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继GT之后苹果又一位蓝宝石屏幕供应商倒下了

苹果的蓝宝石玻璃供应商GT Advanced Technologies(以下简称GT)宣布破产后,台湾胜华集团在东莞的两家子公司———万士达液晶显示器有限公司和联胜(中国)科技有限公司10日也宣布近期正式停工停产,并积极寻求整合重组。而胜华科技集团是台湾最大液晶屏生产企业,苹果、三星等手机的供应商。

苹果蓝宝石之谜

首先,蓝宝石确实是一种宝石。蓝色的蓝宝石通常被加工成为珠宝首饰,但也有一些蓝宝石是透明的,因此这类蓝宝石就可以被应用在智能手机显示屏上。蓝宝石是目前地球上最为坚硬的物质之一,它的摩尔硬度值为9(摩尔硬度值最高为10),仅次于钻石硬度(10),通常要在温度超过3600°F(约合1982°C)的熔炉中合成。这也就意味着,也只有跟钻石相同硬度的物质才能对它造成损伤——除非你口袋中装有一块钻石,否则装在口袋中的蓝宝石显示屏手机用数月后,屏幕也不会受到任何划伤。

显然,这非常符合苹果一向对屏幕的严苛要求。不过,在8月,国产手机华为率先推出蓝宝石版P7的时候,苹果的蓝宝石手机还没有踪影,一看,屏幕供应商GT意外破产了。

GT与苹果的结合从一开始就困难重重。在与苹果签订协议前,GT尚未量产蓝宝石。而在签署协议以后,尽管可以带来数十亿美元营收,但这也意味着大幅波动的需求、超低的利润率和极低的容错空间。特别是在GT破产以后,苹果指责破产方“管理不当”,但GT却大倒苦水:“苹果反复更改蓝宝石规格。该文件称,GT花费了9亿美元(超过苹果提供的4.39亿美元的两倍)才建起了工厂,并使之投入运营”,双方各执一词,最后,苹果还是稳坐钓鱼台,琢磨要发的iphone7——甚至有传闻,富士康将成为苹果的蓝宝石供应商。

胜华资金链出问题了

台湾胜华集团资金链出问题,在9月的时候就已显露端倪,“中秋节期间,公司在没有任何通知的情况下,没发月饼并取消了往年每人六百元的节日奖金,引发员工连续停工3天3夜。” 自供货商们的统计显示,本次联胜欠款规模约为1.2亿。

比较有代表性的说法是,“前几年显示屏行业非常火,胜华科技发展速度非常快,在大陆拥有江苏联建和东城万士达两家工厂后,又于2010年在东莞松山湖投资100多亿建设占地600亩的联胜(中国)科技有限公司。不曾料,市场反应不佳,扩建计划就搁置了。最直接的现象是,联胜的面积比万士达大,但员工数量却比万士达少近三千人。”

尴尬的显示屏工厂

这其实是显示屏行业普遍存在的问题。过去几年,很多企业为了追求市场份额,把财务杠杆用得比较极致,冒险扩产。在行业高速发展时看不出危机,但当行业放缓或者渐入层次的时候,负债问题就会变成一个火药桶,稍微有些风吹草动,就会有供应商会向企业挤兑,企业收不回客户欠的款项,而又还不了供应商的欠款,这就容易产生资金链断裂的风险。

胜华科技一直是苹果iPhone和iPad触摸屏的第二大供应商。有关人士称,公司根据iPhone销量增长的前景,扩大了其生产设施,但随着苹果转向生产更薄的显示屏技术,自己没能跟得上。这让该公司过去几年一蹶不振,并陷入了运营亏损。

“苹果的供应商有一种共性———他们获取订单的成本非常高,还有产能的扩充,都需要大量的投入。”长期关注显示屏产业链的华捷咨询分析师李元凯称,在这个过程中很多厂商都撑不下去,能成功的是少数。但只要能确实把苹果的需求解决了,后面就是源源不断的订单,稳定、可靠,更有“苹果代工厂”的品牌背书,再去拿其他厂的订单也会相对容易些。

但成也技术、败也技术,技术工艺未能全面提升,直接拉低了良品率,这些成本都要自己承担,最终导致资金链断裂。

苹果供应商未来在哪?

成为苹果的供应商似乎成为了许多工厂的招牌,但这背后却是高风险和低利润。据2013年数据,苹果748家供应商中有600多家在亚洲,331家在中国,而一家家供应商经历着苹果的考验,有的还在坚持,有的倒下了。“这钱不好赚”,一位来自苹果亚洲供应商的高管感叹道。


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揭秘苹果蓝宝石屏幕计划的失败原因

本来预计要为苹果的 iPhone 6 提供超硬蓝宝石面板的供应商 GT Advanced Technologies 公司(以下简称 GT),其首席执行官在太平洋时间 10 月 6 日早上 7 点的早些时候,致电苹果公司一名副总裁,称 GT 在 20 分钟前已申请破产保护。

根据苹果对 GT 债权人的说法来看,苹果为缓解 GT 的资金紧张问题,已打算在双方的合约中有所让步。双方的高管还原计划第二天在苹果公司的总部进行会谈。因此,GT 宣布破产的消息令苹果公司上下感到吃惊。

苹果凭借其对全球供应链的严格管理,已经成为世界市值最高的公司。自从 2007 年第一代 iPhone 问世以来,苹果通过不断地压缩其供应商的成本和时间,反而推动这些供应商达成了几乎不可能的目标。然而,苹果与 GT 的合作最终却流产,这被认为是苹果的一项重大失策。

GT 的破产凸显了作为苹果公司供应商的前景和风险。一份苹果的订单能创造数十亿美元的收入,但是同时这也意味着,在微薄的利润中适应巨大的需求波动,不容有一点闪失。「这不是能轻松赚到的钱。」一个苹果公司在亚洲的长期供应商说。

苹果与GT的合作历程

iPhone 一直以来都存在屏幕擦痕和破裂的问题,苹果公司计划使用蓝宝石正是为了寻找解决方案。蓝宝石是世界上最硬的材料之一,现在通常是在 2000 度高温的炉中煅烧合成。同时,蓝宝石的价格昂贵——是玻璃的五倍以上。

仅仅将 iPhone 的摄像头和指纹识别器替换为蓝宝石制品,苹果就要消耗掉全球蓝宝石产量的 1/4。去年年初,苹果开始寻找更大的供应商,以求能将蓝宝石用在 iPhone 屏幕上。而这一过程遇到了困难,苹果曾接触过 GT 以外的其他公司,其中一家公司的高管透露,以苹果给出的价格,生产蓝宝石根本赚不到钱。

位于新罕布什尔州的 GT 公司,自制了生产蓝宝石的熔炉。根据苹果对 GT 债权人的说法来看,GT 去年 3 月告知苹果,他们正在开发的新熔炉能生产 262 公斤的蓝宝石晶锭(圆柱形晶体铸块),是当时最大晶锭的两倍以上。这种大晶锭可以切割成更多面板,还能降低成本。

揭秘苹果蓝宝石屏幕计划的失败原因1

去年 10 月 31 日,就在 GT 生产了第一批 262 公斤蓝宝石晶锭之后的几天,GT 与苹果签订了协议。据苹果高层身边的人描述,当时的第一批晶锭布满裂痕,全都无法使用。他们还介绍说,GT 公司曾豪言蓝宝石的质量一定能有所提高,其成功研制更大规模熔炉的实绩也让苹果公司倍受鼓舞。

GT 在破产申请中提到,苹果公司有意收购其新研制的 2600 台熔炉。但是,苹果公司并不愿意在收购熔炉的时候支付额外 40% 的利润,一个与 GT 高层有密切关系的人介绍道。

苹果曾为 GT 提供了 5.78 亿美元的贷款,让 GT 制造了 2036 台熔炉,并在亚利桑那州梅萨市建立工厂,预计其蓝宝石产量可以达到当时世界最大工厂的 30 倍以上。苹果打算买下这座工厂,再耗资 5 亿美元进行翻新改建,最后以每年 100 美元的价格租给 GT 公司。GT 对此很有兴趣,因为与供应设备相比,这一合作项目将为 GT 带来更持续稳定的收益。而且,当时 GT 生产太阳能电池设备的业务已陷入困境,这一业务 2013 年的利润比两年前减少了 66%。

今年年初,苹果转而让 GT 开始生产蓝宝石。GT 为扩大公司规模,在短时间内招聘了 700 名员工。一位前任经理介绍,招聘工作的一些环节过于草率,以至于在今年 3 月底的时候,有超过 100 名新入职员工根本不知道应该去找谁报道。两名前雇员补充说,当时公司压根没有考勤制度,导致很多人长期请病假。

年初的时候,GT 公司的经理还批准了无限制加班,让员工往熔炉中填满原料大规模生产蓝宝石。另有两名前雇员介绍,GT 当时还没有制造足够多的熔炉,所以很多员工无事可做。

「我们当时只是来来回回地清扫着地面,」一名曾经的 GT 上层雇员说,「那感觉就像是我们把钱扫出了门。」

事实证明,蓝宝石的生产工艺差是最大的难关。生产一块晶锭几乎就要用掉 30 天时间,成本约 2 万美元。而且,据苹果高层身边的人说,这样生产出来的晶锭超过半数都无法使用。

与 GT 高层有密切关系的人还说,GT 将废弃的晶锭整齐地存放在梅萨的工厂里,还让员工给「晶锭墓地」里的残次品贴上标签。

揭秘苹果蓝宝石屏幕计划的失败原因2

苹果与GT相互推卸责任

GT 公司首席运营官 Daniel Squiller 在破产法庭上说,苹果公司已经把他的公司变成了一个「圈养」的供应商,「承担一切风险和一切成本」。GT 不可能在苹果决定价格的时候赚到钱,他说。

一位 GT 公司的债权人透露,苹果把 GT 的失败归结于 GT 公司自身的管理问题,而这种说法也经苹果公司同意在华尔街日报上使用。「我们一直以来都致力于使项目成功,从未动摇。」

Squiller 还说,因为停电和生产线建设的延误,GT 公司总共损失了三个月的产出,苹果对 GT 生产线建设以及电力供应问题应负有责任。但根据苹果对 GT 债权人的说法来看,GT 的破产应归咎于「管理不当」,而非供电中断。

「苹果的言论是在有意误导舆论,完全不属实。」GT 在接受采访时简短地声明,「我们没有必要所有问题都逐个进行讨论。」

今年 4 月底,苹果在本应借给 GT 的 5.78 亿美元贷款中扣留了最后 1.39 亿,称这是因为 GT 并未达成合约中要求的产量与品质。

而 GT 在破产申请中称苹果不断改变对蓝宝石规格的要求。还说,GT 为了建设并运营该工厂总共耗资 9 亿美元——是苹果所提供的 4.39 亿美元贷款的 2 倍以上。

GT突然宣布破产

据称,今年 6 月 6 日,GT 公司首席执行官 Thomas Gutierrez 与苹果公司的两位副总裁在库比蒂诺的苹果公司总部会面,就产品问题进行了解释。他提供了一份名为《有何问题》的文件,列出了总共 17 项问题,其中包括熔炉维护不当、疏忽导致的熔炉规格不统一等。Gutierrez 称他不得不为公司的损失承担责任。在与苹果高层的会面之后,为了使蓝宝石满足要求,GT 决定停止生产 262 公斤的晶锭,改而生产 165 公斤的。

晶锭质量合格之后,GT 会用金刚石锯将晶锭切成 35 厘米厚的铸块,使其上下表面的形状刚好为苹果的两款新 iPhone:iPhone 6 和 iPhone 6 plus。这种铸块再经过层向的切割,就可以用于制作屏幕。

然而,GT 存在问题不仅限于生产工艺。据一名前雇员说,今年 8 月,GT 曾有 500 块待包装运输的蓝宝石铸块丢失,几个小时后,员工得知一名经理将那些铸块送回循环利用了。若非铸块得以及时找回,这一失误还将让 GT 蒙受数十万美元的损失。

时至那一刻,苹果预计于 9 月 19 日发售的新 iPhone 将不会使用蓝宝石屏幕几乎已成定案。不过据知情人士透露,苹果依然希望能得到尽可能多的蓝宝石产品。据苹果的说法,GT 交出的产品数量仅为之前承诺的 10%。

与 GT 高层有密切关系的人指出,苹果对蓝宝石质量的要求时常变化,有时甚至会接受几天前退回的铸块。

他们还说,9 月的第一个星期,GT 告知苹果称公司出现了严重的资金周转问题。GT 要求苹果提供最后一部分 1.39 亿美元的贷款,并且从 2015 年起提高蓝宝石的收购价格。

苹果方面的人士透露,10 月 1 日苹果打算为 GT 提供 1 亿美元的贷款,并延长其偿还期限。苹果愿意即刻起提高蓝宝石的收购价格,并考虑在 2015 年进一步提高这一价格。同时,苹果还考虑放宽排他性销售,使得 GT 可以将熔炉卖给其他客户。双方打算就这一系列事宜于 10 月 7 日在苹果总部进行详细讨论。

这之后就是 10 月 6 日清晨的那通电话了,GT 首席执行官 Gutierrez 告诉苹果,他的公司已经申请了破产保护。据说 Gutierrez 因为担心苹果公司进行阻挠,在此之前对这一打算只字未提。

这一消息公布之后,GT 的股价暴跌 93%,市值蒸发 14 亿美元。文章来源:华尔街日报


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富士康或将成为苹果蓝宝石屏幕供应商

来自彭博社的最新消息,苹果并未受到前蓝宝石供应商GT Advanced破产影响,不会放弃蓝宝石屏幕,新合作伙伴将是传统合作伙伴富士康。

来自台湾富士康旗下群创光电的公共关系代表Sophia Chang称,他们在台湾的新工厂将会于下个月开始进行设备安装,但她不愿说明该厂的客户是否就是苹果。据了解,富士康花费26亿美元在台湾建设一座显示屏工厂,专门用来为苹果供应零部件。

这间第六代高级显示屏工厂位于高雄科学园区旁,该厂建设期预计为两年,员工人数将达2300人。因此,即便这间工厂真的是用来为苹果生产蓝宝石屏幕的,距离我们看到配备蓝宝石屏幕的iPhone或iPad还有相当长的时间。

除了台湾的新工厂之外,据传富士康还在和郑州市政府商谈在当地建立显示屏工厂的事宜。据了解,富士康是苹果的长期合作伙伴,主要负责设备的最后组装。在2012年,富士康和夏普达成了合作关系。此后便有传闻称,他们打算利用夏普的技术来为iPhone和iPad生产显示屏。

此外受到这些消息的影响,台湾蓝宝石厂商兆远科技,越峰等企业开始了集体的涨停。而在本周,蓝宝石板块已经多次集体涨停。


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GT公司蓝宝石晶体多半废弃 苹果受其害

《华尔街日报》近日报道指出,苹果之所以没有推出配置蓝宝石屏幕的iPhone 6与其之前的合作伙伴GT Advanced有很大关系。报道称,GT Advanced由于内部管理不善、蓝宝石生产经验不足,最终生产的大批蓝宝石晶体未能达标。

GT Advanced已于不久前申请破产保护,并在法庭上指责苹果的合作伙伴十分苛刻,导致GT Advanced损失巨大。《华尔街日报》文章指出,GT Advanced生产的首批蓝宝石晶体中超过一半废弃。

同时据工厂的前员工透露,GT Advanced在管理方面的问题也导致资金投入与最终产品质量的严重不平衡。该员工反映,工厂在短时间内招聘了大量员工,最终却没能妥善协调好几百名员工的工作调度。

蓝宝石晶体

有传闻称,苹果可能会在下一代iPhone产品中应用蓝宝石屏幕材质,但是目前还未有准确的消息。


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前苹果蓝宝石屏幕供应商破产原因逐步水落石出

前苹果蓝宝石屏幕供应商GT Advanced Technologies(以下简称“GTAT”)于今年10月递交了破产保护申请。随着近期法庭文件的披露,更多有关GTAT破产的确切原因也逐步水落石出。

苹果与GTAT于去年10月开始联手,合作生产拟用于iPhone 6智能手机和Apple Watch智能手表的蓝宝石显示屏。据GTAT首席运营官丹尼尔·斯奎勒(Daniel Squiller )在口供书中称,“苹果的规模和在业界中的统治地位,让其技术深受用户的欢迎,同时也是吸引我们与其合作的主要原因。与苹果的合作交易一度被认为是可能拉动GTAT迎来重大变革的重要力量。”但同时,斯奎勒也将GTAT与苹果的合作关系称作是“一种经典的引诱顾客购买高价商品的战略”和“麻烦”。

对此,苹果在另一份递交的文件中声称,该公司一直“不遗余力地”帮助GTAT,并与GTAT合作。

但是,斯奎勒的口供还是展现了苹果与GTAT关系变坏的真实原因:即苹果要求GTAT调整业务,转而发展新业务。斯奎勒声称:“苹果的协议要求将GTAT的蓝宝石业务模式从‘以设备制造商为主’转向‘以成为蓝宝石材料制造商为主’。”

严格地讲,GTAT一直到与苹果合作之时才成为蓝宝石制造商,他们的主要产品就是用来生产和提炼蓝宝石材料的熔炉。

按照斯奎勒的说法,苹果想要购买大量的蓝宝石熔炉,但之后,苹果又更改了双方之间的合作协议。斯奎勒透露:在合作相关的谈判之熑,苹果曾向GTAT提供了一份该公司史上的最大规模销售订单,即订购2600个蓝宝石成长熔炉。之后苹果是否会考虑从GTAT购买蓝宝石熔炉,GTAT方面也不得而知。事实上,在经过就价格和相关条款等展开的几个月谈判之后,苹果却提出了一份迥然不同的交易要求。

GTAT破产的真实原因正是公司本身无力生产苹果所需的蓝宝石,但是,考虑到苹果要求GTAT调整业务模式的风险,双方之间的合作破裂也就不足为奇了。


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苹果蓝宝石玻璃供应商GTAT遭SEC调查

北京时间11月7日凌晨消息,正寻求破产保护的苹果蓝宝石玻璃供应商GTAT(GT Advanced Technologies)周四表示,该公司正在同对公司进行调查的美国证券交易委员会(SEC)进行合作。

GTAT在周四提交给美国证券交易委员会的文件中表示,该委员会正在询问有关公司股票交易活动的信息,以及公司的蓝宝石玻璃业务。

向移动设备提供蓝宝石玻璃屏幕的GTAT,在今年10月6日向破产法院提出保护申请,该公司并未就此进行详细说明。上月底,GTAT寻求法院批准该公司关闭其人造蓝宝石业务,称该公司与苹果签署的合作协议“难以忍受”且“负担沉重”。

GTAT与苹果在去年11月达成协议,苹果向GTAT提供5.78亿美元的财务支持,让后者帮助其生产蓝宝石玻璃。但今年9月发布的新款iPhone却仍然沿用了康宁的大猩猩玻璃,并未使用GTAT的蓝宝石玻璃。

根据GTAT与苹果随后达成的协议,如果获得法院批准,GTAT将免除与苹果签订的独家协议,GTAT也将能够控制公司的蓝宝石制造专利、以及位于亚利桑那州梅萨市的制造工厂的销售权和所有权。

截至目前,美国证券交易委员会发言人朱迪斯·伯恩斯(Judith Burns)对此报道未予置评。

解决方案

根据GTAT与苹果此前签署的和解协议,GTAT将退出蓝宝石材料的生产,转而提供生产蓝宝石水晶的设备。此外,GTAT将关闭位于亚利桑那州梅萨和马萨诸塞州塞伦的蓝宝石材料制造工厂。GTAT还将解除与苹果的所有独家协议,并将退还苹果支付的4.39亿美元预付款,但无需支付利息。苹果方面将放弃对GTAT的所有指控,其中包括对该公司总计超过10亿美元的索赔。

根据GTAT与苹果当时达成的协议,双方签署了保密协议。不过该破产案主审法官在本周二裁定,解封涉及GTAT与苹果合作信息的敏感文件。该法官认定,这些文件没有理由对外保密,因此废除了苹果与GTAT签订的保密协议。在此裁决宣布前,GTAT曾经要求封存敏感文件,以免遭到苹果的起诉。

截至目前,GTAT发言人杰夫·莱抽-帕特(Jeff Nestel-Patt)对此报道未予置评。


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苹果仍未放弃采用蓝宝石手机保护屏幕?

市场研究机构 DIGITIMES Research 观察指出,虽 GTAT 宣布破产保护并决定关闭蓝宝石长晶厂,然苹果()并未明确表示将放弃采用手机用蓝宝石保护萤幕,而苹果相关供应链如蓝思(Lens Technology)与伯恩(Biel?Crystal)先前已大量扩充后段切割、研磨、抛光等机台,目的是为手机用蓝宝石保护层作预备。

日前传出2015年鸿海将组装蓝宝石萤幕新机种,DIGITIMES Research认为鸿海自行长晶机率并不高,但观察到现行苹果蓝宝石供应链业者仍在布局手机萤幕用蓝宝石相关设备及材料,预估2015年苹果将有机会以限量版方式推出。

而众所关心是GTAT关厂后,未来手机萤幕的蓝宝石晶棒来源将由谁供应?事实上,蓝思及伯恩除作为苹果蓝宝石后段切磨抛大厂外,许多蓝宝石长晶厂亦透过前述两家公司打入苹果供应链,以目前苹果产品Home键、相机镜头、 Watch用蓝宝石保护层为例,供应厂商包括奥瑞德、Monocrystal、STC、重庆四联、贵州皓天、天通等,未来上述业者有机会是手机用蓝宝石保护层潜在供应商。

另外DIGITIMES Research指出,蓝思亦开始装设上百台蓝宝石长晶设备,于2014年底投入长晶流程,该公司先以45公斤晶体为主,待良率提升后,将再进一步放大蓝宝石晶体体积、并大幅扩充设备产能。

DIGITIMES Research认为2015年苹果有机会小量导入手机用蓝宝石保护层,即旗舰机或限量版手机将采用该材料,然全面导入可能性较小,主因苹果要求的价格较低,故长晶良率好的蓝宝石厂仍将优先供货予LED应用,而新进厂因良率尚需时间验证及提升,2015年能供应数量恐将有限,然至少继

Watch 导入蓝宝石保护层后,苹果仍将有意将蓝宝石材料延续至手机大萤幕应用。


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苹果蓝宝石屏幕梦破灭 证实从未投产

据苹果发言人在近日披露,尽管苹果与GT公司曾一同合作研发制造蓝宝石屏幕,但似乎暂时并没有打算投产蓝宝石材料的iPad屏幕。

根据此前外媒报道,苹果曾与GT先进技术公司签订了一份价值5.78亿美元的蓝宝石订单。不过,由于GT Advanced技术公司在近期宣布破产,与苹果的合作关系也就此终结。

据苹果发言人在近日披露,尽管苹果与GT公司曾一同合作研发制造蓝宝石屏幕,但似乎暂时并没有打算投产蓝宝石材料的iPad屏幕。不过目前,苹果在iPhone和iPad的Touch ID和镜头盖采用了蓝宝石材料。

相信随着苹果公司研发工作,配备蓝宝石屏幕的iPad等设备将会在不久之后与广大消费者见面,值得期待。


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GTAT倒掉 国内蓝宝石企业玩得转

日前,美国蓝宝石原料供应商和蓝宝石生产设备制造商GT Advanced Technologies(GTAT)宣布,该公司已经依法向美国破产法庭提出了主动破产申请。一时间,荡然无存的除了该公司90%以上的股价,还有大量业外人士从其与苹果公司合作开始,对蓝宝石产业寄予的满满希望和信心。而瞬间爆棚的,则是对其破产给国内企业和政府造成巨额损失的痛心与愤懑。

但是实际上,真的有那么可怕吗?一家进军蓝宝石设备和材料不过几年时间,连续亏损,2013年营收2.99亿美元、利润率为-30%的曾经的老牌光伏设备供应商,哪里来这么大的能量?说到底,也就是因为去年年底GTAT与苹果公司达成价值5.78亿美元的蓝宝石手机屏幕供货协议,让GTAT成了那头在风口上飞起来的最肥的猪。如今,潮水退去,裸泳的GTAT被发现,只好默默承受当初自己酿下的苦果。而对于国内蓝宝石产业来说,是否遭受了上文提到的影响呢?

首先,GTAT破产给国内造成的巨额损失并无从谈起。国内购置GTAT蓝宝石生产设备的企业的确有几家,也有的订单金额不菲,但是目前并不存在已经预交大量订金却未拿到设备的情况。解读相关财报可以佐证这一点,截至2013年年底,GTAT积压产品规模创下新纪录,价值高达6.02亿美元。

GTAT的失败在于自身经营决策问题和对大规模量产160kg~200kg蓝宝石晶体缺乏经验,其承诺给苹果公司的产品指标很多都是实验室数据,完全禁不起量产的考验。反观购买GTAT设备的国内企业,经过相当长时间艰苦卓绝的技术改造和创新,目前产品虽然离供应手机应用仍有差距,但是完全可以满足主流的LED市场需求。考虑到项目投建的初衷,在这些国开行和地方财政支持的战略性新兴产业项目上,应该说国内企业做到了不辱使命。

其次,离了GTAT,国内蓝宝石生产企业照样玩得转。对于在GTAT设备上的技术改造和创新,国内企业是自主的。GTAT破产后,国内已购置其设备的企业生产并不会受到影响,但是以后扩产的难度肯定是加大了。

目前运用GTAT热交换法的国内企业有江苏吉星、广东赛翡、贵州皓天和浙江上城。与多晶硅生产设备类似,购买GTAT蓝宝石生产设备的企业已经具备了自主运作、维护、升级和研发的能力,能够成熟量产120kg级晶体,在LED和手表市场表现良好。但是,如果GTAT破产后不再提供蓝宝石生产设备,以上企业若要在短期内扩大产能,肯定会受到影响。

而除了GTAT之外的蓝宝石设备供应商,不仅有几家向国内供货的成熟俄罗斯企业,更有哈工大背景的奥瑞德光电和元亮科技等达到国际先进水平的国内设备商可以选择。GTAT的破产,让国内蓝宝石设备商少了一个竞争对手,更给LED上游设备国产化让路。

最后,GTAT破产不会影响我国蓝宝石产业的良好发展前景。GTAT推广蓝宝石在手机屏的运用开辟了蓝宝石应用的新天地,但其破产也延缓了蓝宝石在消费电子领域应用的爆发。GTAT热交换技术路线可以成熟量产120kg晶体,自动化率高,相比另一技术路线泡生法成熟量产80kg晶体有一定优势。

但是长期来看,泡生法会将更为成熟,两种技术路线也会长期共存,这也为国内企业带来了商业机会。华为、vivo、金立三家手机厂商先后发布蓝宝石移动终端产品,天通股份在上个月月底获得了三家国内手机厂商蓝宝石屏幕的供货合同。与此同时,随着世界各国对节能减排需求带来的LED照明市场渗透率的不断提升,蓝宝石在LED领域的应用正如火如荼,风生水起。我国蓝宝石产业前景一片光明。

那么,GTAT破产就没有负面影响吗?有!GTAT破产打破了国内蓝宝石概念股的光环,各股纷纷“躺枪”,跌幅不小。但平心而论,这些股票基本也都是在苹果公司掀起蓝宝石热潮后,被热炒到高位的。这样看来,回归对蓝宝石概念股的理性认识,好像也不是什么坏事。


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