鉬99供不應求,美國延遲高濃縮鈾出口許可禁令

據路透社報導,美國能源部近日將武器等級鈾的出口許可禁令延期兩年再實行,以便將其用於製造醫用同位素。武器等級鈾屬高濃縮鈾(HEU),反對者指出,此舉會增加核擴散風險,並且對正在轉型使用更安全材料的企業造成衝擊。

高濃縮鈾圖片

美國核能管理委員會發出的武器等級鈾出口許可禁令原本應該於1月3日開始生效。但是美國能源部長布魯耶特(Dan Brouillette)2日寫了一封信給聯邦眾議院能源委員會高階成員,信中表示,目前“不含高濃縮鈾的鉬99”(non-HEU-based Mo-99)在全球供應量上,無法滿足美國病患的需求,因此將推遲武器等級鈾出口許可禁令兩年。

放射性同位素可用於多種醫療用途,例如成像、診斷及癌症治療。鍀99m(Tc-99m)是世界上使用最廣泛的醫用放射性同位素,它會衰減以釋放伽馬光子,可用於即時監測跳動的心臟或查明腫瘤,每年需要使用超過3000萬次。但其半衰期僅6個小時,醫院無法儲存。所以鍀99m在使用時,需要從半衰期較長的母同位素鉬 99的發生器中提取出來。

鍀99,需從鉬99提取

在美國每天大約有4萬例患者使用鉬99。2018年1月17日,美國國家核軍工管理局(NNSA)宣佈,跨國醫療保健公司Curium公司已經完成了鉬99生產工藝從高濃縮鈾(HEU)靶件到低濃縮鈾(LEU)靶件的轉換,這是美國在全球結束高濃鈾生產鉬99的重要里程碑。

比利時的放射元素研究所(IRE)表示,希望利用高濃縮鈾製造醫用同位素。據瞭解,高濃鈾相對於低濃縮鈾可以生產出更多的鉬99。

防止核擴散專家稱,雖然IRE研究所近期要求的高濃縮鈾量不到5公斤,但不管量有多少,出口高濃縮鈾必定有風險,況且還有可取代高濃縮鈾的選項。“這種物質流通得越多,就越危險”。

美國德克薩斯大學教授、防止核擴散專案的創始負責人庫珀曼表示,美國能源局開放高濃縮鈾出口,對企業走向使用低濃縮鈾的轉型過程不利,也會傷害生產不含高濃縮鈾醫用材料的新興企業。隸屬美國能源部的國家核安全局沒有立即回應置評請求。

 

 

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