彩虹稀土新官上任:欲替代中國稀土地位,並覬覦中國市場

英國彩虹稀土公司(Rainbow Rare earth)本月新任首席執行官喬治•貝內特(George Bennett)表示,公司計畫將非洲唯一一座活躍稀土礦的產量提高近19倍(從1100噸至2萬噸),成為中國以外的第二大稀土礦,並希望替代中國稀土加工地位,還宣稱不會與中企合作,但不拒絕將成品出售到中國市場。

彩虹稀土於2017年12月成立,專注于開發其位於東非布隆迪的Gakara稀土礦專案。該項目2017年4季度開始投產,主要通過其包銷公司---世界領先的汽車、電梯零件製造商、德國重工業企業蒂森克虜伯原材料公司進行銷售。此外,彩虹稀土同總部位於倫敦的投資公司TechMet共有一家註冊資本300萬英鎊(1英鎊約合1.23美元)的合資公司,擬在非洲以外建設一家稀土加工廠,很可能落戶美國。

布隆迪Gakara稀土礦

貝內特表示,他希望擴大位於布隆迪Gakara稀土礦的產量,以滿足電動汽車和可再生能源對稀土日益高漲的需求。公司目標是先從一個大型礦床開採1萬噸稀土氧化物,然後將產量提高至2萬噸。彩虹稀土從成立時至2019年3月,採取手工挖礦,逾一年時間僅出售了1100噸稀土礦石。

資料顯示,截至2018年全球稀土儲量1.2億噸,中國儲量4400萬噸,占比38%;2018年全球稀土礦產品產量約19.5萬噸,中國產量約12萬噸,占比62%;全球稀土冶煉分離產量約為14.6萬噸,其中中國產量12.5萬噸,約占86%。中國的稀土加工能力是全世界其他國家總和的5倍。很明顯,即使彩虹稀土將產量提升至20倍,也很難和中國相媲美。

貝內特稱,公司有一個關鍵優勢,所選礦床不含釷或鈾等放射性礦物,因而更容易處理採礦廢料。據悉,布隆迪Gakara項目原礦稀土氧化物品位為47-67%,是世界上最富有的礦床之一。

但荷蘭諮詢公司Adamas Intelligence董事總經理Ryan Castilloux指出,彩虹稀土公司尚未證明布隆迪礦床的品質,“這提出了一個問題,即開發該礦是否值得?”據悉,目前彩虹稀土主要向中國出口稀土原材料,每千克僅價值2至3美元,即使加大產量,也只能帶來1000萬至1500萬美元的收入。

即便是目前世界第二大稀土商Lynas的總裁Amanda Lacaze也指出:“稀土不僅資源稀有,萃取過程極複雜、昂貴和易爆炸;Lynas的稀土供應並不穩定。”資料顯示,2018年Lynas在澳大利亞礦場生產了1.97萬噸稀土氧化物。

值得注意的是,早在今年6月,美國就曾向彩虹稀土尋求稀土供給,並表示如果雙方能夠達成合作,美國或將給予該公司一筆“額外補貼”。

 

 

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